CONTENIDO

ERUPCIONES VOLCÁNICAS Y SUS IMPACTOS EN EL MEDIO AMBIENTE  1

ALTERACIÓN DE LA CALIDAD DEL AIRE  1

IMPACTO EN LA CALIDAD DEL AGUA   1

ALTERACIONES EN LA CALIDAD DEL SUELO   1

EFECTOS EN LA AGRICULTURA Y EN LA GANADERÍA   1

TAN ESPECTACULARES COMO PELIGROSOS  2

¿CAMBIO DEL CLIMA?  2

TRAS LA POTENTE ERUPCIÓN VOLCÁNICA DEL MONTE PINATUBO (FILIPINAS) EN JUNIO DE 1991, LOS CIENTÍFICOS DETECTARON DURANTE LOS DOS AÑOS SIGUIENTES UNA REDUCCIÓN DEL FLUJO DE CO2 HACIA LA ATMÓSFERA. 2

INVESTIGANDO LAS CAUSAS, DESCUBRIERON QUE LAS CENIZAS Y OTRAS PARTÍCULAS EXPULSADAS POR EL VOLCÁN HABÍAN CREADO, DURANTE 1992 Y 1993, UNA BRUMA ALREDEDOR DEL PLANETA, REDUCIENDO LA LUZ SOLAR QUE ALCANZA LA SUPERFICIE, Y HACIÉNDOLA MENOS DIRECTA Y MÁS DIFUSA. 2

EFECTOS SOBRE EL ENTORNO   2

BENEFICIOS  2

ERUPCIONES DESTACADAS DE LA HISTORIA   2

ERUPCIONES VOLCÁNICAS Y NIÑOS  3

TIPOS DE ERUPCIONES VOLCÁNICAS  3

FORMAS VOLCÁNICAS RELACIONADAS  4

 

ERUPCIONES VOLCÁNICAS Y SUS IMPACTOS EN EL MEDIO AMBIENTE

LAS ERUPCIONES SON EL PASO DE MATERIAL (MAGMA), CENIZAS Y GASES DEL INTERIOR DE LA TIERRA A LA SUPERFICIE. EL VOLUMEN Y MAGNITUD DE LA ERUPCIÓN VARIARÁ DEPENDIENDO DE LA CANTIDAD DE GAS, VISCOSIDAD DEL MAGMA Y LA PERMEABILIDAD DE LOS DUCTOS Y CHIMENEAS. LA FRECUENCIA DE ESTOS FENÓMENOS ES MUY VARIABLE, YA QUE ALGUNOS VOLCANES TIENEN ERUPCIONES CONTINUAS MIENTRAS QUE EN OTROS TRANSCURREN MILES DE AÑOS DE INTERVALO.

 

EXISTEN DOS CLASES DE ERUPCIONES QUE ORIGINAN LAS AMENAZAS VOLCÁNICAS:

• ERUPCIONES EXPLOSIVAS: SE PRODUCEN POR LA RÁPIDA DISOLUCIÓN Y EXPANSIÓN DEL GAS QUE DESPRENDEN LAS ROCAS FUNDIDAS CUANDO ÉSTAS SE APROXIMAN A LA SUPERFICIE.

• ERUPCIONES EFUSIVAS: EL FLUJO DE MATERIALES, Y NO LAS EXPLOSIONES EN SÍ, CONSTITUYEN LA MAYOR AMENAZA. LOS FLUJOS VARÍAN EN NATURALEZA (FANGO, CENIZA O LAVA) Y CANTIDAD. UNA ERUPCIÓN VOLCÁNICA ES SUSCEPTIBLE DE GENERAR DIFERENTES IMPACTOS AMBIENTALES, TALES COMO:

 

ALTERACIÓN DE LA CALIDAD DEL AIRE

DEPENDIENDO DE LA MAGNITUD DE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA, LA PRIMERA -Y A VECES LA ÚNICA SEÑAL DE SU ACTIVIDAD PARA LA POBLACIÓN CIRCUNDANTE ES LA EMISIÓN DE UNA CORTINA DE HUMO GRISÁCEO O BLANCO QUE CONTIENE GASES Y CENIZAS, ARROJADOS POR LA ONDA EXPLOSIVA DEL VOLCÁN; ESTA CORTINA SE DISPERSA DURANTE MUCHO TIEMPO A GRANDES DISTANCIAS POR LAS CONDICIONES METEOROLÓGICAS Y CLIMÁTICAS DE LA REGIÓN. ESTOS PRODUCTOS, SUMADOS A LA ENERGÍA TÉRMICA QUE LOS TRANSPORTA, ALTERAN LA CALIDAD DEL AIRE EN LA ZONA.

SE PUEDEN CONSIDERAR A LOS SIGUIENTES COMO LOS IMPACTOS CON MAYOR INCIDENCIA SOBRE LAS ZONAS AFECTADAS:

• LA LLUVIA ÁCIDA;

• EL EFECTO DE INVERNADERO;

• EL VOG (VOLCANIC SMOG) O HUMO VOLCÁNICO;                                                        

• EL ESCUDO SOLAR.

IMPACTO EN LA CALIDAD DEL AGUA

EL IMPACTO EN LA CALIDAD DEL AGUA COMO CONSECUENCIA DE ERUPCIÓN VOLCÁNICA SE GENERA POR LA PRECIPITACIÓN DE CENIZA VOLCÁNICA QUE PUEDE DISMINUIR EL PH (ÁCIDOS MINERALES FUERTES H2SO4, HCL Y HF) DEL AGUA SUPERFICIAL DE LAGOS, RÍOS Y QUEBRADAS MÁS ALLÁ DE LOS LÍMITES ACEPTABLES Y ALTERAR SUS CARACTERÍSTICAS DE SABOR, OLOR, COLOR Y TURBIEDAD DEL AGUA Y OXÍGENO DISUELTO.

ADEMÁS, LA CONTAMINACIÓN QUÍMICA PUEDE SER POTENCIALMENTE NOCIVA EN EL CASO DE LOS LIXIVIADOS. LOS MÁS COMUNES SON LIXIVIADOS DE CL, SO4, NA, CA, K, MG, F Y OTROS ELEMENTOS, QUE PUEDEN ENCONTRARSE A CONCENTRACIONES MÁS BAJAS INCLUYEN MN, ZN, BA, SE, BR, B, AL, SI, CD, PB, AS, CU Y FE. EL EXCESO DE FLÚOR SE RECONOCE COMO DE LOS MÁS PELIGROSOS LIXIVIADOS PARA HUMANOS Y ANIMALES. (C. STEWART ET AL, 2006). PUEDE GENERARSE TAMBIÉN CONTAMINACIÓN BIOLÓGICA DEBIDO A MUERTE DE ORGANISMOS (MAMÍFEROS Y PECES) EN EL AGUA Y POR CRECIMIENTO MICROBIANO EN EL AGUA TURBIA.

ALTERACIONES EN LA CALIDAD DEL SUELO

EN UN PRIMER MOMENTO, EL EFECTO DE LA ACUMULACIÓN DE CENIZA Y DE LA LLUVIA ÁCIDA EN EL SUELO ES CONTAMINANTE POR LOS COMPONENTES QUÍMICOS QUE QUEMAN LA VEGETACIÓN E INUTILIZAN EL SUELO POR VARIOS MESES. POSTERIORMENTE, EL SUELO PUEDE BENEFICIARSE DE UN ENRIQUECIMIENTO DE SUSNUTRIENTES A CAUSA DE LA REACCIÓN QUÍMICA CON LA CENIZA. EN LOS SUELOS CON USO Y VOCACIÓN AGRÍCOLA, LA MEZCLA DE CENIZA VOLCÁNICA CON TIERRA AUMENTA LA FERTILIDAD PARA LOS CULTIVOS Y COSECHAS SIGUIENTES, FAVORECIENDO ASÍ EL CRECIMIENTO DE LAS PLANTAS Y LA COBERTURA VEGETAL.

A DIFERENCIA DE LA CAÍDA DE CENIZA, LOS LAHARES, LOS FLUJOS PIROCLÁSTICOS O LOS FLUJOS DE LAVA SOBRE EL SUELO DAÑAN SU POTENCIAL AGRÍCOLA, PORQUE EL SUELO QUEDA CUBIERTO POR GRUESAS CAPAS DE LODO Y SÓLIDOS INERTES, QUE NO PERMITEN SU RECUPERACIÓN, NI UN FÁCIL APROVECHAMIENTO.

EFECTOS EN LA AGRICULTURA Y EN LA GANADERÍA

LA AGRICULTURA PUEDE AFECTARSE CUANDO LA CENIZA SE DEPOSITA SOBRE LOS ÁRBOLES Y LAS PLANTAS, HACIENDO QUE ÉSTAS SE DESGAJEN O QUE SUS HOJAS SE ANIQUILEN POR LOS DEPÓSITOS DE ÁCIDO.

AL CONTAMINAR LA COBERTURA VEGETAL, LAS CENIZAS AFECTAN INDIRECTAMENTE AL GANADO CUANDO ÉSTE INGIERE JUNTO CON EL PASTO GRANDES CANTIDADES DE CENIZA; EN ALGUNOS CASOS LA CENIZA PUEDE PROVOCAR LA MUERTE DE LOS ANIMALES DE PASTOREO POR INANICIÓN Y/O INTOXICACIÓN.

FUENTE PRINCIPAL:

ORGANIZACIÓN PANAMERICANA DE LA SALUD, “GUÍA DE PREPARATIVOS DE SALUD FRENTE A

ERUPCIONES VOLCÁNICAS - MÓDULO 4. SALUD AMBIENTAL Y EL RIESGO VOLCÁNICO”, QUITO -

ECUADOR, FEBRERO DE 2005. HTTP://WWW.PAHO.ORG/SPANISH/DD/PED/GV_MODULO4.PDF

 

UNA INVESTIGACIÓN REALIZADA EL 2000 EXAMINÓ LOS CÁLCULOS QUE HASTA ESA FECHA SE HACÍAN PARA EVALUAR LA CANTIDAD DE DIÓXIDO DE AZUFRE LIBERADA EN UNA ERUPCIÓN VOLCÁNICA.

LA CONCLUSIÓN FUE QUE LOS VALORES REALES SON UNA O DOS VECES SUPERIORES A LOS QUE SE CALCULABAN.

SE HAN EVALUADO ERUPCIONES COMO LAS DEL MONTE SANTA HELENA (1980), EL CHICHÓN (1982), NEVADO DEL RUIZ (1985), REDOUBT (1989) Y MONTE PINATUBO (1991). ESTA ÚLTIMA ERUPCIÓN LIBERÓ 17 MEGATONES DE DIÓXIDO DE AZUFRE A LA ATMÓSFERA QUE, EN BUENA PARTE, FUE OXIDADO HASTA SULFATOS AEROSÓLICOS, QUE REDUJERON LA CANTIDAD DE RADIACIÓN SOLAR QUE LLEGABA HASTA LA TIERRA, LO QUE CONTRIBUYÓ A UN ENFRIAMIENTO SUSTANCIAL.

 

LA INFLUENCIA DE LOS VOLCANES EN LA HISTORIA DE LA HUMANIDAD ES INNEGABLE: CONDICIONAN COMPLETAMENTE LA VIDA DE LOS PUEBLOS Y CIUDADES SITUADOS CERCA DE ELLOS, PUEDEN TRASFORMAR DRAMÁTICAMENTE EL ENTORNO, EN ALGUNOS CASOS SUS CENIZAS BENEFICIAN LAS COSECHAS Y LAS LLUVIAS ÁCIDAS QUE PROVOCAN PUEDEN PERJUDICAR A NUESTRA SALUD.

NO OBSTANTE, SU VINCULACIÓN DIRECTA CON LAS ALTERACIONES DEL MEDIO AMBIENTE COMENZÓ A CONFIRMARSE RECIÉN EL PASADO SIGLO XX, CUANDO SE RELACIONARON LAS ERUPCIONES VOLCÁNICAS CON LA ALTERACIÓN DEL CLIMA GLOBAL DEL PLANETA. NO ES DE EXTRAÑAR, PUES, QUE INCLUSO SE LES HAYA DEDICADO UN PARQUE TEMÁTICO, SITUADO CERCA DEL PUY DE DOME EN LA AUVERNIA FRANCESA.

 

 

TAN ESPECTACULARES COMO PELIGROSOS                          

LOS VOLCANES SURGEN DEBIDO A LA FRICCIÓN ENTRE LAS PLACAS TECTÓNICAS, QUE AL ENCAJARSE UNA BAJO OTRA PROPICIAN LA FUSIÓN DE ROCAS DENTRO DE LA CORTEZA. ESTE MAGMA TIENDE A ASCENDER A LA SUPERFICIE A TRAVÉS DE GRIETAS O FISURAS Y ASÍ SE AUTOCONFORMA EL VOLCÁN POR ACUMULACIÓN DE SUS PROPIOS PRODUCTOS (LAVAS, BOMBAS, CENIZAS, POLVO VOLCÁNICO).

SI BIEN UNA ERUPCIÓN CONSTITUYE UN ESPECTÁCULO ÚNICO Y MARAVILLOSO, TAMBIÉN SUPONE UNA AMENAZA, Y NO SÓLO DERIVADA DE LOS FLUJOS DE LAVA, LA CAÍDA DE CENIZAS Y PROYECTILES, LAS CORRIENTES DE FANGO Y LOS GASES TÓXICOS.

LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA PUEDE, ASIMISMO, ACCIONAR OTROS EVENTOS NATURALES PELIGROSOS, INCLUYENDO DEFORMACIÓN DEL PAISAJE, INUNDACIONES POR ROTURA DE PAREDES DE LAGOS O POR EMBOBAMIENTO DE ARROYOS Y RÍOS, Y DERRUMBES PROVOCADOS POR TEMBLORES.

Y A ESTOS PERJUICIOS CONOCIDOS SE HAN SUMADO LA COMPROBACIÓN DE SU NEGATIVA INFLUENCIA EN LA SALUD, SOBRE TODO EN LA DE NIÑOS MENORES DE TRES AÑOS, Y SU DISCUTIDA INCIDENCIA EN EL CAMBIO CLIMÁTICO, DEL QUE SE COMENZÓ A HABLAR EN LA DÉCADA DE LOS 90 DEL SIGLO PASADO (SIGLO XX).

¿CAMBIO DEL CLIMA?

TRAS LA POTENTE ERUPCIÓN VOLCÁNICA DEL MONTE PINATUBO (FILIPINAS) EN JUNIO DE 1991, LOS CIENTÍFICOS DETECTARON DURANTE LOS DOS AÑOS SIGUIENTES UNA REDUCCIÓN DEL FLUJO DE CO2 HACIA LA ATMÓSFERA.

INVESTIGANDO LAS CAUSAS, DESCUBRIERON QUE LAS CENIZAS Y OTRAS PARTÍCULAS EXPULSADAS POR EL VOLCÁN HABÍAN CREADO, DURANTE 1992 Y 1993, UNA BRUMA ALREDEDOR DEL PLANETA, REDUCIENDO LA LUZ SOLAR QUE ALCANZA LA SUPERFICIE, Y HACIÉNDOLA MENOS DIRECTA Y MÁS DIFUSA.

MUCHOS CIENTÍFICOS CREYERON ENTONCES QUE DICHA REDUCCIÓN CAUSÓ UNA DISMINUCIÓN DE LA TEMPERATURA DE LA TIERRA Y CON ELLO DE LA RESPIRACIÓN DEL SUELO Y LAS PLANTAS.

PERO INVESTIGACIONES POSTERIORES DE LA UNIVERSIDAD CALIFORNIANA DE BERKELEY DEMOSTRARON QUE LAS PLANTAS SIMPLEMENTE AUMENTARON SU EFICIENCIA DURANTE EL PROCESO DE FOTOSÍNTESIS, ABSORBIENDO MÁS DIÓXIDO DE CARBONO, Y SI BIEN LA TEMPERATURA GLOBAL DESCENDIÓ EN MEDIO GRADO, DEBIDO A QUE LA RADIACIÓN SOLAR GENERAL DISMINUYÓ EN CINCO POR CIENTO, DICHA ALTERACIÓN DEL CLIMA NO ES SIGNIFICATIVA.

SIN EMBARGO, LOS ANÁLISIS SIRVIERON PARA PROFUNDIZAR EN EL NEGATIVO IMPACTO DE FENÓMENOS MÁS HABITUALES, COMO LOS EFECTOS DE LOS AEROSOLES Y LA CONTAMINACIÓN PRESENTE EN LA ATMÓSFERA.

EFECTOS SOBRE EL ENTORNO

TORMENTA DE CENIZAS: LA ERUPCIÓN VOLCÁNICA EXPULSA POR EL AIRE O POR MEDIO DE UNA COLUMNA DE GASES PEDAZOS DE LAVA QUE, SEGÚN SU TAMAÑO, SERÁN CENIZAS, ARENA, BLOQUES... LAS CENIZAS PUEDEN PRODUCIR INCENDIOS FORESTALES, ADEMÁS DE CUBRIR TIERRAS DEDICADAS A LA AGRICULTURA Y TEJADOS -HASTA DERRUMBARLOS-, DESTRUIR COSECHAS O IMPEDIR LAS SIEMBRAS TEMPORALMENTE.

FLUJOS DE FUEGO: LAS ROCAS CALIENTES, DE MUY DIVERSOS TAMAÑOS Y ENVUELTOS EN GASES QUE SE DESPLAZAN COMO UN FLUIDO POR LAS LADERAS DE LOS VOLCANES, PUEDEN ALCANZAR TEMPERATURAS DE VARIOS CIENTOS DE GRADOS Y VELOCIDADES ENTRE LOS 50 Y 150 KILÓMETROS POR HORA. SE TRATA DE LOS PRODUCTOS VOLCÁNICOS MÁS DESTRUCTIVOS Y MORTALES, YA QUE ARRASAN LO QUE ENCUENTRAN A SU PASO, INCLUIDAS CONSTRUCCIONES O CUALQUIER FORMA DE VIDA DEBIDO A SU FUERZA Y ALTA TEMPERATURA.

AVALANCHAS DE BARRO: SE COMPONEN DE FRAGMENTOS DE ROCAS, CENIZAS, SEDIMENTOS Y GRAN CANTIDAD DE AGUA, LO QUE HACE QUE FLUYAN RÁPIDAMENTE PENDIENTE ABAJO DEBIDO A SU GRAN CAPACIDAD DE ARRASTRE. ESTAS AVALANCHAS SE LLEVAN SUELOS, VEGETACIÓN, ROCAS Y TODOS LOS OBJETOS QUE SE ENCUENTRAN A SU PASO, FORMANDO ENORMES RÍOS DE LODO Y PIEDRAS. HAN LLEGADO A ENTERRAR POBLACIONES ENTERAS Y A MODIFICAR EL CAUCE DE GRANDES RÍOS.

RÍOS DE LAVA: SE PRODUCEN POR EL DERRAME DE ROCA FUNDIDA QUE EMITE EL VOLCÁN, AUNQUE RARA VEZ OCASIONAN VÍCTIMAS YA QUE DESCIENDEN LENTAMENTE. ESTOS RÍOS DESTRUYEN TODO LO QUE ENCUENTRAN A SU PASO POR INCINERACIÓN, CHOQUE Y SEPULTAMIENTO.

GASES Y LLUVIA ÁCIDA: EL MAGMA CONTIENE GASES DISUELTOS QUE SON LIBERADOS POR LAS ERUPCIONES HACIA LA ATMÓSFERA, NORMALMENTE TÓXICAS Y PELIGROSAS PARA LA VIDA VEGETAL Y ANIMAL.

LOS GASES PUEDEN CAUSAR EFECTOS NOCIVOS ESPECIALMENTE EN EL ÁREA CERCANA AL MACIZO VOLCÁNICO (5 KILÓMETROS), AUNQUE EN ALGUNOS PAÍSES LOS HAN PROVOCADO HASTA A 30 KILÓMETROS DE DISTANCIA DEL PUNTO DE EMISIÓN.

LA LLUVIA ÁCIDA AFECTA PRINCIPALMENTE LOS OJOS, LA PIEL Y AL SISTEMA RESPIRATORIO DE LAS PERSONAS. TAMBIÉN CAUSA DAÑOS A COSECHAS Y ANIMALES QUE COMEN LA VEGETACIÓN AFECTADA. EN OCASIONES, LAS GOTAS DE LLUVIA AL MEZCLARSE CON LOS GASES ADHERIDOS A LAS CENIZAS PUEDEN CAUSAR LA LLUVIA ÁCIDA, PERJUDICIAL TANTO PARA LAS PERSONAS, ANIMALES Y VEGETACIÓN, COMO PARA ESTRUCTURAS METÁLICAS.

TORMENTAS ELÉCTRICAS: LOS GASES Y VAPORES QUE ERUCTA EL VOLCÁN FAVORECEN QUE EL AIRE PUEDA CONDUCIR ELECTRICIDAD PRODUCIDA EN LAS NUBES, ORIGINANDO UNA GRAN CANTIDAD DE RAYOS Y RELÁMPAGOS. ADEMÁS, FACILITA LA FORMACIÓN DE FUERTES AGUACEROS.

 

BENEFICIOS

DOS CUESTIONES TAN DISPARES COMO LA AGRICULTURA Y LOS MÉTODOS DE SUPERVIVENCIA PUEDEN SALIR FAVORECIDOS DE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA.

LA CENIZA Y LOS MATERIALES PIROCLÁSTICOS PUEDEN CONVERTIR LOS SUELOS EN EXTREMADAMENTE FÉRTILES Y PERMITEN A LOS AGRICULTORES OBTENER ABUNDANTES COSECHAS.

EN ABRIL DE 1992, EL CERRO NEGRO HIZO ERUPCIÓN CERCA DE LEÓN (NICARAGUA). SE DEPOSITÓ EN LAS ZONAS CERCANAS AL VOLCÁN UNA ESPESA CAPA DE CENIZA, Y NO FALTÓ QUIEN SE AVENTURÓ A REALIZAR PRONÓSTICOS PESIMISTAS SOBRE LA ECONOMÍA AGRÍCOLA, QUE SE INTERRUMPIRÍA POR AÑOS.

LA REALIDAD MOSTRÓ LO CONTRARIO, Y AL CABO DE DIEZ MESES, LOS AGRICULTORES YA DISFRUTABAN DE BUENAS COSECHAS DE LOS FÉRTILES SUELOS ENTREMEZCLADOS CON CENIZAS VOLCÁNICAS.

ESAS BENDICIONES VOLCÁNICAS SIN DUDA CONSTITUYEN UN GENERADOR ECONÓMICO Y SOCIAL MUY PODEROSO.

CON FRECUENCIA SE DICE QUE QUIENES VIVEN EN ZONAS VOLCÁNICAS DE ALTO RIESGO QUE SON JUGADORES POR NATURALEZA Y ASUMEN GRANDES RIESGOS PARA LOGRAR BENEFICIOS INCIERTOS.

PERO SU EXPERIENCIA AL PIE DE UN CRÁTER SIRVE DE CATALIZADOR EN EL DESARROLLO DE MÉTODOS DE PROTECCIÓN CONTRA DESASTRES NATURALES, YA QUE SUS REFLEXIONES SOBRE CÓMO HACER FRENTE A LAS ERUPCIONES Y LAS TÉCNICAS QUE PONEN EN PRÁCTICA PARA SOBREVIVIR APORTAN VALIOSOS CONOCIMIENTOS.

ERUPCIONES DESTACADAS DE LA HISTORIA

1815: EL TAMBORA, EN INDONESIA, ENTRA EN ERUPCIÓN VIOLENTAMENTE Y CAUSA 50.000 MUERTES. HA SIDO EL MÁS MORTAL DE LA HISTORIA.

1902: LA ERUPCIÓN DEL MONT PELÉ, EN LA ISLA DE MARTINICA, CAUSA 36.000 MUERTOS Y DESTRUYE EN POCOS MINUTOS EL PUERTO DE SAINT PIERRE.

1991: EL MONTE PINATUBO, EN FILIPINAS, PRODUCE LA SEGUNDA MAYOR ERUPCIÓN DEL SIGLO PASADO Y LA MAYOR PERTURBACIÓN ATMOSFÉRICA CONOCIDA DESDE LA EXPLOSIÓN DEL KRAKATOA EN 1883. HUBO MIL MUERTOS Y UN MILLÓN DE DESPLAZADOS.

AÑO 1.500 ANTES DE CRISTO: EL VOLCÁN DE LA ISLA DE SANTORINI ENTRA EN ACCIÓN. LA LEYENDA DICE QUE SU ACCIÓN ACABÓ CON ATLÁNTIDA, LA MÍTICA ISLA DE LA FELICIDAD.

AÑO 79 DESPUÉS DE CRISTO. EL CASO DEL VESUBIO: ES EL VOLCÁN MÁS MÍTICO DE EUROPA. EN 1999 SEMBRÓ LA ALARMA TRAS 55 AÑOS EN LETARGO. PERO EL INCIDENTE MÁS CONOCIDO ES EL DE LA ERUPCIÓN EN EL AÑO 79 DESPUÉS DE CRISTO, QUE DEJÓ TOTALMENTE DESTRUIDA LA CIUDAD DE POMPEYA Y ARRASÓ TAMBIÉN LAS CERCANAS HERCULANO Y CAMPANIA.

ERUPCIONES VOLCÁNICAS Y NIÑOS

HAY MUY POCA LITERATURA DEL EFECTO DE LA CENIZA VOLCÁNICA EN NIÑOS MENORES DE UN AÑO, MAS ESTÁ DEMOSTRADO QUE EL INCREMENTO DE CONSULTAS MÉDICAS DESPUÉS DE UNA ERUPCIÓN ES PARTICULARMENTE DE NIÑOS MENORES DE CUATRO AÑOS.

EN LOS NIÑOS EN GENERAL, LOS SISTEMAS DE VIGILANCIA EPIDEMIOLÓGICA DESTACAN EL INCREMENTO DE GASTROENTERITIS, BRONQUITIS ASMÁTICA E INFECCIONES RESPIRATORIAS.

SE CALCULA QUE EN TODO EL MUNDO HAY UNOS 600 VOLCANES EN MARCHA, AUNQUE SU NIVEL DE ACTIVIDAD ES MUY VARIABLE.

 

UN VOLCÁN CONSTITUYE EL ÚNICO CONDUCTO QUE PONE EN COMUNICACIÓN DIRECTA LA SUPERFICIE TERRESTRE CON LOS NIVELES PROFUNDOS DE LA CORTEZA TERRESTRE. LA PALABRA VOLCÁN SE DERIVÓ DEL NOMBRE DEL DIOS MITOLÓGICO VULCANO.

ESTE EL ÚNICO MEDIO PARA OBSERVAR Y ESTUDIAR LOS MATERIALES LÍTICOS DE ORIGEN MAGMÁTICO, QUE REPRESENTAN EL 80 POR CIENTO DE LA CORTEZA SÓLIDA. EN LA PROFUNDIDAD DEL MANTO TERRESTRE, EL MAGMA BAJO PRESIÓN ASCIENDE, CREANDO CÁMARAS MAGMÁTICAS DENTRO O POR DEBAJO DE LA CORTEZA. LAS GRIETAS EN LAS ROCAS DE LA CORTEZA PROPORCIONAN UNA SALIDA PARA LA INTENSA PRESIÓN, Y TIENE LUGAR LA ERUPCIÓN. VAPOR DE AGUA, HUMO, GASES, CENIZAS, ROCAS Y LAVA SON LANZADOS A LA ATMÓSFERA.

EL ASCENSO OCURRE GENERALMENTE EN EPISODIOS DE ACTIVIDAD VIOLENTA DENOMINADOS «ERUPCIONES». AL ACUMULARSE EL MATERIAL ARRASTRADO DESDE EL INTERIOR SE FORMA UNA ESTRUCTURA CÓNICA EN LA SUPERFICIE QUE PUEDE ALCANZAR UNA ALTURA VARIABLE DESDE UNAS CENTENAS DE METROS HASTA VARIOS KILÓMETROS. EL CONDUCTO QUE COMUNICA EL RESERVORIO DE MAGMA O CÁMARA MAGMÁTICA EN PROFUNDIDAD CON LA SUPERFICIE SE DENOMINA CHIMENEA. ESTA TERMINA EN LA CIMA DEL EDIFICIO VOLCÁNICO, EL CUAL ESTÁ REMATADO POR UNA DEPRESIÓN O CRÁTER.

ALGUNOS VOLCANES DESPUÉS DE SUFRIR ERUPCIONES GRANDES, SE COLAPSAN FORMANDO ENORMES DEPRESIONES EN SUS CIMAS QUE SUPERAN EL KILÓMETRO DE DIÁMETRO. ESTAS ESTRUCTURAS RECIBEN EL NOMBRE DE CALDERAS.

LA VISCOSIDAD (FLUIDEZ) DE LAS LAVAS ARROJADAS POR VOLCANES DEPENDE DE SU COMPOSICIÓN QUÍMICA. ASÍ, LAS LAVAS MÁS FLUIDAS, O DE «TIPO HAWAIANO», TIENEN COMPOSICIONES RICAS EN HIERRO Y MAGNESIO Y TIENEN UN ÍNDICE BAJO DE SÍLICE. CUANDO EMERGEN POR LA CHIMENEA SE ALMACENAN EN EL CRÁTER O CALDERA HASTA DESBORDARSE, FORMÁNDOSE RÍOS DE MAGMA QUE PUEDEN FLUIR DISTANCIAS DE VARIAS DECENAS DE KILÓMETROS.

LAS LAVAS MÁS VISCOSAS TIENEN UN ALTO CONTENIDO EN SÍLICE Y VAPOR DE AGUA. DADO QUE FLUYEN POBREMENTE, FORMAN UN TAPÓN EN LA CHIMENEA QUE DA LUGAR A ERUPCIONES EXPLOSIVAS, AUMENTANDO EL TAMAÑO DEL CRÁTER. EN CASOS EXTREMOS PUEDEN DESTRUIR COMPLETAMENTE EL CONO VOLCÁNICO COMO SUCEDIÓ DURANTE LA ERUPCIÓN DEL MONTE SANTA HELENA, EN EL ESTADO DE WASHINGTON, (ESTADOS UNIDOS) EN 1980.

LA LAVA NO ERUPCIONA SIEMPRE DESDE UNA CHIMENEA CENTRAL; PUEDE ABRIRSE CAMINO TAMBIÉN A TRAVÉS DE ABERTURAS EN LOS FLANCOS DEL VOLCÁN. SI ESTAS ERUPCIONES SON CONTINUAS PUEDEN DAR LUGAR A LO QUE SE CONOCE COMO CONO PARÁSITO. EL VOLCÁN ETNA, EN SICILIA (ITALIA), POSEE MÁS DE 200 DE ESTOS CONOS PARÁSITOS Y ALGUNOS DE ELLOS SÓLO EXPULSAN GASES. ESTOS ÚLTIMOS SE LLAMAN FUMAROLAS.

POR LO GENERAL, LOS VOLCANES ESTÁN ASOCIADOS A LOS LÍMITES DE PLACAS TECTÓNICAS, AUNQUE HAY EXCEPCIONES COMO EL VULCANISMO DE PUNTOS CALIENTES O HOT SPOTS UBICADOS EN EL INTERIOR DE PLACAS TECTÓNICAS, TAL COMO ES EL CASO DE LAS ISLAS HAWAII; ESTA TEORÍA ES BARAJADA TAMBIÉN PARA EXPLICAR EL ORIGEN DEL ARCHIPIÉLAGO CANARIO.

LOS GEÓLOGOS HAN CLASIFICADO LOS VOLCANES EN TRES CATEGORÍAS: VOLCANES EN ESCUDO, CONOS DE CENIZAS Y CONOS COMPUESTOS (TAMBIÉN CONOCIDOS COMO ESTRATOVOLCANES).

 

 

1. CÁMARA MAGMÁTICA
2. ROCA
3. CHIMENEA
4. BASE
5. DEPÓSITO DE LAVA
6. FISURA
7. CAPAS DE CENIZA EMITIDA POR EL VOLCÁN
8. CONO
9. CAPAS DE LAVA EMITIDA POR EL VOLCÁN (COLADAS)
10. GARGANTA
11. CONO PARÁSITO
12. FLUJO DE LAVA
13. VENTILADERO
14. CRÁTER

15. NUBE DE CENIZA

 

VOLCANES ACTIVOS

LOS VOLCANES ACTIVOS SON AQUELLOS QUE ENTRAN EN ACTIVIDAD ERUPTIVA. LA MAYORÍA DE LOS VOLCANES OCASIONALMENTE ENTRAN EN ACTIVIDAD Y PERMANECEN EN REPOSO LA MAYOR PARTE DEL TIEMPO. PARA BIENESTAR DE LA HUMANIDAD SOLAMENTE UNOS POCOS ESTÁN EN ERUPCIÓN CONTINUA. EL PERÍODO DE ACTIVIDAD ERUPTIVA PUEDE DURAR DESDE UNA HORA HASTA VARIOS AÑOS. ESTE HA SIDO EL CASO DEL VOLCÁN DE PACAYA. LOS INTERVALOS DE CALMA ENTRE ERUPCIONES PUEDEN DURAR MESES, DÉCADAS Y EN OCASIONES HASTA SIGLOS. SIN EMBARGO, NO SE HA DESCUBIERTO AÚN UN MÉTODO SEGURO PARA PREDECIR LAS ERUPCIONES.

VOLCANES DURMIENTES

LOS VOLCANES DURMIENTES SON AQUELLOS QUE MANTIENEN CIERTOS SIGNOS DE ACTIVIDAD COMO LO SON LAS AGUAS TERMALES Y HAN ENTRADO EN ACTIVIDAD ESPORÁDICAMENTE. DENTRO DE ESTA CATEGORÍA SUELEN INCLUIRSE LAS FUMAROLAS Y LOS VOLCANES CON LARGOS PERIODOS DE TIEMPO EN INACTIVIDAD ENTRE ERUPCIÓN. UN VOLCÁN SE CONSIDERA ACTIVO SI SU ÚLTIMA ERUPCIÓN FUE ANTES DE 25.000 AÑOS.

VOLCANES EXTINTOS

LOS VOLCANES EXTINTOS SON AQUELLOS QUE ESTUVIERON EN ACTIVIDAD DURANTE PERÍODOS MUY LEJANOS Y NO MUESTRAN INDICIOS DE QUE PUEDAN REACTIVARSE EN EL FUTURO. SON MUY FRECUENTES, AUNQUE LA INACTIVIDAD QUE LAS DESCRIBE PUEDE REACTIVARSE NUEVAMENTE EN MUY RARAS OCASIONES, ESTOS VOLCANES GENERALMENTE HAN DEJADO DE MOSTRAR ACTIVIDAD DESDE HACE MUCHOS SIGLOS ANTES DE SER CONSIDERADOS EXTINTOS.

TIPOS DE ERUPCIONES VOLCÁNICAS

LA TEMPERATURA, COMPOSICIÓN, VISCOSIDAD Y ELEMENTOS DISUELTOS DE LOS MAGMAS SON LOS FACTORES FUNDAMENTALES DE LOS CUALES DEPENDE EL TIPO DE EXPLOSIVIDAD Y LA CANTIDAD DE PRODUCTOS VOLÁTILES QUE ACOMPAÑAN A LA ERUPCIÓN VOLCÁNICA.

HAWAIANO

SUS LAVAS SON BASTANTE FLUIDAS, SIN QUE TENGAN LUGAR DESPRENDIMIENTOS GASEOSOS EXPLOSIVOS; ESTAS LAVAS SE DESBORDAN CUANDO REBASAN EL CRÁTER Y SE DESLIZAN CON FACILIDAD POR LA LADERA DEL VOLCÁN, FORMANDO VERDADERAS CORRIENTES QUE RECORREN GRANDES DISTANCIAS. POR ESTA RAZÓN, LOS VOLCANES DE TIPO HAWAIANO SON DE PENDIENTE SUAVE. ALGUNAS PARTÍCULAS DE LAVA, AL SER ARRASTRADAS POR EL VIENTO, FORMAN HILOS CRISTALINOS QUE LOS NATIVOS LLAMAN CABELLOS DE LA DIOSA PELÉ (DIOSA DEL FUEGO). SON BASTANTE COMUNES EN TODO EL PLANETA.

ESTROMBOLIANO

ESTE TIPO DE VOLCÁN RECIBE EL NOMBRE DEL STROMBOLI, VOLCÁN DE LAS ISLAS LÍPARI (MAR TIRRENO), AL NORTE DE SICILIA. SE ORIGINAN CUANDO HAY ALTERNANCIA DE LOS MATERIALES EN ERUPCIÓN, FORMÁNDOSE UN CONO ESTRATIFICADO EN CAPAS DE LAVAS FLUIDAS Y MATERIALES SÓLIDOS. LA LAVA ES FLUIDA, DESPRENDIENDO GASES ABUNDANTES Y VIOLENTOS, CON PROYECCIONES DE ESCORIAS, BOMBAS Y LAPILLI. DEBIDO A QUE LOS GASES PUEDEN DESPRENDERSE CON FACILIDAD, NO SE PRODUCEN PULVERIZACIONES O CENIZAS. CUANDO LA LAVA REBOSA POR LOS BORDES DEL CRÁTER, DESCIENDE POR SUS LADERAS Y BARRANCOS, PERO NO ALCANZA TANTA EXTENSIÓN COMO EN LAS ERUPCIONES DE TIPO HAWAIANO.

VULCANIANO

DEL NOMBRE DEL VOLCÁN VULCANO EN LAS ISLAS LÍPARI. SE DESPRENDEN GRANDES CANTIDADES DE GASES DE UN MAGMA POCO FLUIDO, QUE SE CONSOLIDA CON RAPIDEZ; POR ELLO LAS EXPLOSIONES SON MUY FUERTES Y PULVERIZAN LA LAVA, PRODUCIENDO MUCHA CENIZA, LANZADA AL AIRE ACOMPAÑADA DE OTROS MATERIALES FRAGMENTARIOS. CUANDO LA LAVA SALE AL EXTERIOR SE SOLIDIFICA RÁPIDAMENTE, PERO LOS GASES QUE SE DESPRENDEN ROMPEN Y RESQUEBRAJAN SU SUPERFICIE, QUE POR ELLO RESULTA ÁSPERA Y MUY IRREGULAR, FORMÁNDOSE LAVAS DE TIPO AA. LOS CONOS DE ESTOS VOLCANES SON DE PENDIENTE MUY INCLINADA.

VESUBIANO

DIFIERE DEL VULCANIANO EN QUE LA PRESIÓN DE LOS GASES ES MUY FUERTE Y PRODUCE EXPLOSIONES MUY VIOLENTAS. FORMA NUBES ARDIENTES QUE, AL ENFRIARSE, PRODUCEN PRECIPITACIONES DE CENIZAS, QUE PUEDEN LLEGAR A SEPULTAR CIUDADES, COMO OCURRIÓ CON POMPEYA Y HERCULANO Y EL VOLCÁN VESUBIO.

SE CARACTERIZA POR ALTERNAR ERUPCIONES DE PIROCLASTOS CON ERUPCIONES DE COLADAS LÁVICAS, DANDO LUGAR A UNA SUPERPOSICIÓN EN ESTRATOS QUE HACE QUE ESTE TIPO DE VOLCANES ALCANCE GRANDES DIMENSIONES. OTROS VOLCANES DE TIPO VESUBIANO SON EL TEIDE, EL POPOCATÉPETL Y EL FUJIYAMA.

MAR

LOS VOLCANES DE TIPO MAR SE ENCUENTRAN EN AGUAS SOMERAS, O PRESENTAN UN LAGO EN EL INTERIOR DEL CRÁTER, O EN OCASIONES FORMAN ATOLONES. SUS EXPLOSIONES SON EXTRAORDINARIAMENTE VIOLENTAS YA QUE A LA ENERGÍA PROPIA DEL VOLCÁN SE LE SUMA LA EXPANSIÓN DEL VAPOR DE AGUA SÚBITAMENTE CALENTADO; SON EXPLOSIONES FREÁTICAS. NORMALMENTE NO PRESENTAN EMISIONES LÁVICAS NI EXTRUSIONES DE ROCAS.

PELEANO

DE OS VOLCANES DE LAS ANTILLAS ES CÉLEBRE LA MONTAÑA PELADA, UBICADO EN LA ISLA MARTINICA, POR SU ERUPCIÓN DE 1902, QUE DESTRUYÓ SU CAPITAL, SAINT-PIERRE.

LA LAVA ES EXTREMADAMENTE VISCOSA Y SE CONSOLIDA CON GRAN RAPIDEZ, LLEGANDO A TAPAR POR COMPLETO EL CRÁTER; LA ENORME PRESIÓN DE LOS GASES, SIN SALIDA, PROVOCA UNA ENORME EXPLOSIÓN QUE LEVANTA ESTE TAPÓN QUE SE ELEVA FORMANDO UNA GRAN AGUJA. ASÍ OCURRIÓ EL 8 DE MAYO DE 1902, CUANDO LAS PAREDES DEL VOLCÁN CEDIERON A TAN ENORME EMPUJE, ABRIÉNDOSE UN CONDUCTO POR EL QUE SALIERON CON EXTRAORDINARIA FUERZA LOS GASES ACUMULADOS A ELEVADA TEMPERATURA Y QUE, MEZCLADOS CON CENIZAS, FORMARON LA NUBE ARDIENTE QUE OCASIONÓ 28.000 VÍCTIMAS.

ERUPCIONES SUBMARINAS

EN EL FONDO OCEÁNICO SE PRODUCEN ERUPCIONES VOLCÁNICAS CUYAS LAVAS, SI LLEGAN A LA SUPERFICIE, PUEDEN FORMAR ISLAS VOLCÁNICAS. LAS ERUPCIONES SUELEN SER DE CORTA DURACIÓN EN LA MAYORÍA DE LOS CASOS, DEBIDO AL EQUILIBRIO ISOSTÁTICO DE LAS LAVAS AL ENFRIARSE, ENTRANDO EN CONTACTO CON EL AGUA, Y POR LA EROSIÓN MARINA. ALGUNAS ISLAS ACTUALES COMO LAS CÍCLADAS (GRECIA), TIENEN ESTE ORIGEN.

AVALANCHAS DE ORIGEN VOLCÁNICO

HAY VOLCANES QUE OCASIONAN GRAN NÚMERO DE VÍCTIMAS, DEBIDO A QUE SUS GRANDES CRÁTERES ESTÁN DURANTE EL PERIODO DE REPOSO CONVERTIDOS EN LAGOS O CUBIERTOS DE NIEVE. AL RECOBRAR SU ACTIVIDAD, EL AGUA MEZCLADA CON CENIZAS Y OTROS RESTOS, ES LANZADA FORMANDO TORRENTES Y AVALANCHAS DE BARRO, QUE CUENTAN CON UNA ENORME CAPACIDAD DESTRUCTIVA. UN EJEMPLO FUE LA ERUPCIÓN DEL NEVADO DE RUIZ (COLOMBIA) EL 13 DE NOVIEMBRE DE 1985. EL NEVADO DEL RUIZ ES UN VOLCÁN EXPLOSIVO, EN EL QUE LA CUMBRE DEL CRÁTER (5.000 MSNM) ESTABA RECUBIERTA POR UN CASQUETE DE HIELO; AL ASCENDER LA LAVA SE RECALENTARON LAS CAPAS DE HIELO, FORMANDO UNAS COLADAS DE BARRO QUE INVADIERON EL VALLE DEL RÍO LAGUNILLA Y SEPULTARON LA CIUDAD DE ARMERO, CON 24.000 MUERTOS Y DECENAS DE MILES DE HERIDOS.

ERUPCIONES FISURALES

SE ORIGINAN EN UNA LARGA DISLOCACIÓN DE LA CORTEZA TERRESTRE, QUE PUEDE SER DESDE APENAS UNOS METROS HASTA VARIOS KM. LA LAVA QUE FLUYE A LO LARGO DE LA ROTURA ES FLUIDA Y RECORRE GRANDES EXTENSIONES FORMANDO AMPLIAS MESETAS, CON 1 Ó MÁS KM DE ESPESOR Y MILES DE KM². UN EJEMPLO DE VULCANISMO FISURAL ES LA MESETA DEL DECÁN (INDIA).

VOLCÁN EN ESCUDO

CUANDO LA LAVA EXPULSADA POR EL VOLCÁN ES FLUIDA, DE TIPO HAWAIANO, EL VOLCÁN ADQUIERE UNA FORMA DE UNA ESTRUCTURA AMPLIA Y ABOVEDADA, QUE POR SU APARIENCIA SE LOS DENOMINA EN ESCUDO.

UN VOLCÁN EN ESCUDO ESTÁ FORMADO PRINCIPALMENTE POR LAVAS BASÁLTICAS (RICAS EN HIERRO) Y POCO MATERIAL PIROCLASTICO. EL MAYOR VOLCÁN DE LA TIERRA ES EL MAUNA LOA, UN VOLCÁN EN ESCUDO EN LAS ISLAS HAWAII. EL MAUNA LOA NACE EN LAS PROFUNDIDADES DEL MAR, A UNOS 5 KM Y SE ELEVA SOBRE EL NIVEL DEL MAR POR UNOS 4.170 M.

FLUJO PIROCLÁSTICO

CUANDO LAS ERUPCIONES DE UN VOLCÁN LLEGAN ACOMPAÑADAS DE GASES CALIENTES Y CENIZAS SE PRODUCE LO QUE SE CONOCE COMO FLUJO PIROCLÁSTICO O «NUBE ARDIENTE». TAMBIÉN CONOCIDA COMO AVALANCHA INCANDESCENTE, EL FLUJO PIROCLÁSTICO SE DESPLAZA PENDIENTE ABAJO A VELOCIDADES CERCANAS A LOS 200 KM/H. LA SECCIÓN BASAL DE ESTAS NUBES CONTIENEN GASES CALIENTES Y PARTÍCULAS QUE FLOTAN EN ELLOS. DE ESTA FORMA, LAS NUBES TRANSPORTAN FRAGMENTOS DE ROCAS QUE –GRACIAS AL REBOTE DE LOS GASES CALIENTES EN EXPANSIÓN– SE DEPOSITAN A LO LARGO DE MÁS DE 100 KM DESDE SU PUNTO DE ORIGEN.

EN 1902 UNA NUBE ARDIENTE DE UN PEQUEÑO VOLCÁN LLAMADO MONTE PELÉE EN LA ISLA CARIBEÑA DE MARTINICA DESTRUYÓ LA CIUDAD PORTUARIA DE SAN PEDRO. LA DESTRUCCIÓN FUE TAN DEVASTADORA QUE MURIÓ CASI TODA LA POBLACIÓN (UNOS 28.000 HABITANTES). A DIFERENCIA DE POMPEYA, QUE QUEDÓ ENTERRADA EN UN MANTO DE CENIZAS EN UN PLAZO DE TRES DÍAS Y LAS CASAS QUEDARON INTACTAS (SALVO LOS TECHOS POR EL PESO DE LAS CENIZAS), LA CIUDAD DE SAN PEDRO FUE DESTRUIDA SÓLO EN MINUTOS Y LA ENERGÍA LIBERADA FUE TAL QUE LOS ÁRBOLES FUERON ARRANCADOS DE RAÍZ, LAS PAREDES DE LAS CASAS DESAPARECIERON Y LAS MONTURAS DE LOS CAÑONES SE DESINTEGRARON. LA ERUPCIÓN DEL MONTE PELÉE MUESTRA CUAN DISTINTOS PUEDEN SER DOS VOLCANES DEL MISMO TIPO.

LAHAR

LOS CONOS COMPUESTOS TAMBIÉN PRODUCEN COLADAS DE BARRO LLAMADAS LAHAR, UNA PALABRA DE ORIGEN INDONESIO. ESTOS FLUJOS SE PRODUCEN CUANDO LAS CENIZAS Y DERRUBIOS VOLCÁNICOS SE SATURAN DE AGUA Y DESCIENDEN PENDIENTE ABAJO, NORMALMENTE SIGUIENDO LOS CAUCES DE LOS RÍOS. ALGUNOS DE LOS LAHARES SE PRODUCEN CUANDO LA SATURACIÓN ES PROVOCADA POR LA LLUVIA, MIENTRAS QUE EN OTROS CASOS CUANDO GRANDES VOLÚMENES DE HIELO Y NIEVE SE FUNDEN POR UNA ERUPCIÓN VOLCÁNICA. EN ISLANDIA, EL ÚLTIMO CASO SE DENOMINA JÖKULHLAUP Y ES UN FENÓMENO DEVASTADOR.

DESTRUCCIONES IMPORTANTES DE LAHARES SE DIERON EN 1980 CON LA ERUPCIÓN DEL MONTE SANTA HELENA, EN ESTADOS UNIDOS, QUE A PESAR DE LOS DESTROZOS PRODUCIDOS, NO PRODUJO MUCHAS VÍCTIMAS DEBIDO A QUE LA REGIÓN ESTÁ POCO POBLADA. OTRO FUE EN 1985 CON LA ERUPCIÓN DEL NEVADO DEL RUIZ, EN COLOMBIA, LA CUAL GENERÓ UN LAHAR QUE ACABÓ CON LA VIDA DE 25.000 PERSONAS.

FORMAS VOLCÁNICAS RELACIONADAS

CALDERAS

LA MAYORÍA DE LOS VOLCANES PRESENTAN EN SU CIMA UN CRÁTER DE PAREDES EMPINADAS, POR EL INTERIOR. CUANDO EL CRÁTER SUPERA 1 KM DE DIÁMETRO SE DENOMINA CALDERA VOLCÁNICA.

LAS CALDERAS SON ESTRUCTURAS DE FORMA CIRCULAR Y LA MAYORÍA SE FORMA CUANDO LA ESTRUCTURA VOLCÁNICA SE HUNDE SOBRE LA CÁMARA MAGMÁTICA PARCIALMENTE VACÍA QUE SE SITÚA POR DEBAJO. SI BIEN LA MAYORÍA DE LAS CALDERAS SE CREA POR EL HUNDIMIENTO PRODUCIDO DESPUÉS DE UNA ERUPCIÓN EXPLOSIVA, ESTO NO ES ASÍ EN TODOS LOS CASOS.

EN EL CASO DE LOS ENORMES VOLCANES EN ESCUDO DE HAWÁI, LAS CALDERAS SE CREARON POR LA CONTINUA SUBSIDENCIA A MEDIDA QUE EL MAGMA SE DRENABA DESDE LA CÁMARA MAGMÁTICA DURANTE LAS ERUPCIONES LATERALES. TAMBIÉN LAS CALDERAS DE LAS ISLAS GALÁPAGOS SE HAN IDO HUNDIENDO POR DERRAMES LATERALES.

LAS CALDERAS DE GRAN TAMAÑO SE FORMAN CUANDO UN CUERPO MAGMÁTICO GRANÍTICO (FÉLSICO) SE UBICA CERCA DE LA SUPERFICIE CURVANDO DE ESTA MANERA LAS ROCAS SUPERIORES. POSTERIORMENTE, UNA FRACTURA EN EL TECHO PERMITE AL MAGMA RICO EN GASES Y MUY VISCOSO ASCENDER HASTA LA SUPERFICIE, DONDE EXPULSA DE MANERA EXPLOSIVA, ENORMES VOLÚMENES DE MATERIAL PIROCLÁSTICO, FUNDAMENTALMENTE CENIZAS Y FRAGMENTOS DE PUMITA. ESTOS MATERIALES SE DENOMINAN COLADAS PIROCLÁSTICAS Y PUEDEN ALCANZAR VELOCIDADES DE 100 KM/H. CUANDO ESTOS MATERIALES SE DETIENEN, LOS FRAGMENTOS CALIENTES SE FUSIONAN PARA FORMAR UNA TOBA SOLDADA QUE SE ASEMEJA A UNA COLADA DE LAVA SOLIDIFICADA. FINALMENTE, EL TECHO SE DERRUMBA DANDO LUGAR A UNA CALDERA. ESTE PROCEDIMIENTO PUEDE REPETIRSE VARIAS VECES EN EL MISMO LUGAR.

SE CONOCEN AL MENOS 138 CALDERAS QUE SUPERAN LOS 5 KM DE DIÁMETRO. MUCHAS DE ESTAS CALDERAS SON DIFÍCILES DE UBICAR, POR LO QUE HAN SIDO IDENTIFICADAS CON IMÁGENES DE SATÉLITES. ENTRE LAS MÁS IMPORTANTES SE ENCUENTRA LA GARITA CON UNOS 32 KM DE DIÁMETRO Y UNA LONGITUD DE 80 QUE ESTÁ UBICADA EN LAS MONTAÑAS DE SAN JUAN AL SUR DEL ESTADO DE COLORADO.

ERUPCIONES FISURALES Y LLANURAS DE LAVA

A PESAR DE QUE LAS ERUPCIONES VOLCÁNICAS ESTÁN RELACIONADAS CON ESTRUCTURAS EN FORMA DE CONO, LA MAYOR PARTE DEL MATERIAL VOLCÁNICO ES EXTRUIDO POR FRACTURAS EN LA CORTEZA DENOMINADAS FISURAS. ESTAS FISURAS PERMITEN LA SALIDA DE LAVAS DE BAJA VISCOSIDAD QUE RECUBREN GRANDES ÁREAS. LA LLANURA DE COLUMBIA EN EL NOROESTE DE LOS ESTADOS UNIDOS SE FORMÓ DE ESTA MANERA. LAS ERUPCIONES FISURALES EXPULSARON LAVA BASÁLTICA MUY LÍQUIDA. LAS COLADAS SIGUIENTES CUBRIERON EL RELIEVE Y FORMARON UNA LLANURA DE LAVA (PLATEAU) QUE EN ALGUNOS LUGARES TIENE CASI 1,5 KM DE GROSOR. LA FLUIDEZ SE EVIDENCIA EN LA SUPERFICIE RECORRIDA POR LA LAVA: UNOS 150 KM DESDE SU ORIGEN. A ESTAS COLADAS SE LAS DENOMINA BASALTOS DE INUNDACIÓN (FLOOD BASALTS).

ESTE TIPO DE COLADAS SUCEDE FUNDAMENTALMENTE EN EL SUELO OCEÁNICO Y NO PUEDE VERSE. A LO LARGO DE LAS DORSALES OCEÁNICAS, DONDE LA EXPANSIÓN DEL SUELO OCEÁNICO ES ACTIVA, LAS ERUPCIONES FISURALES GENERAN NUEVO SUELO OCEÁNICO. ISLANDIA ESTÁ UBICADA ENCIMA DE LA DORSAL CENTROATLÁNTICA Y HA EXPERIMENTADO NUMEROSAS ERUPCIONES FISURALES. LAS ERUPCIONES FISURALES MÁS GRANDES DE ISLANDIA OCURRIERON EN 1783 Y SE DENOMINARON ERUPCIONES DE LAKI. LAKI ES UNA FISURA O VOLCÁN FISURAL DE 25 KM DE LARGO QUE GENERÓ MÁS DE 20 CHIMENEAS SEPARADAS QUE EXPULSARON CORRIENTES DE LAVA BASÁLTICA MUY FLUIDA. EL VOLUMEN TOTAL DE LAVA EXPULSADA POR LAS ERUPCIONES DE LAKI FUE SUPERIOR A LOS 12 KM³. LOS GASES ARRUINARON LAS PRADERAS Y MATARON AL GANADO ISLANDÉS. LA HAMBRUNA SUBSIGUIENTE MATÓ CERCA DE 10.000 PERSONAS. LA CALDERA ESTÁ SITUADA MUY POR DEBAJO DE LA BOCA DEL VOLCÁN.

DOMO DE LAVA

LA LAVA RICA EN SÍLICE ES VISCOSA Y POR LO TANTO, APENAS FLUYE; CUANDO ES EXTRUIDA FUERA DE LA CHIMENEA PUEDE PRODUCIR UNA MASA BULBOSA DE LAVA SOLIDIFICADA QUE SE DENOMINA DOMO DE LAVA. DEBIDO A SU VISCOSIDAD, LA MAYORÍA ESTÁ COMPUESTO POR RIOLITAS Y OTROS POR OBSIDIANAS

. LA MAYORÍA DE LOS DOMOS VOLCÁNICOS SE DESARROLLAN A PARTIR DE UNA ERUPCIÓN EXPLOSIVA DE UN MAGMA RICO EN GASES.

AUNQUE LA MAYORÍA DE LOS DOMOS VOLCÁNICOS ESTÁN ASOCIADOS A CONOS COMPUESTOS, ALGUNOS SE FORMAN DE MANERA INDEPENDIENTE. TAL ES EL CASO DE LA LÍNEA DE DOMOS RIOLÍTICOS Y DE OBSIDIANA EN LOS CRÁTERES MONO EN CALIFORNIA.

CHIMENEAS Y PITONES VOLCÁNICOS

LOS VOLCANES SE ALIMENTAN DEL MAGMA A TRAVÉS DE CONDUCTOS DENOMINADOS CHIMENEAS. ESTAS TUBERÍAS PUEDEN EXTENDERSE HASTA UNOS 200 KM DE PROFUNDIDAD. EN ESTE CASO, LAS ESTRUCTURAS PROVEEN DE MUESTRAS DEL MANTO QUE HAN EXPERIMENTADO MUY POCAS ALTERACIONES DURANTE SU ASCENSO.

LAS CHIMENEAS VOLCÁNICAS MEJOR CONOCIDAS SON LAS SUDAFRICANAS QUE ESTÁN CARGADAS DE DIAMANTES. LAS ROCAS QUE RELLENAN ESTAS CHIMENEAS SE ORIGINARON A PROFUNDIDADES DE 150 KM, DONDE LA PRESIÓN ES LO BASTANTE ELEVADA COMO PARA GENERAR DIAMANTES Y OTROS MINERALES DE ALTA PRESIÓN.

DEBIDO A QUE LOS VOLCANES ESTÁN SIENDO REBAJADOS CONSTANTEMENTE POR LA EROSIÓN Y LA METEORIZACIÓN, LOS CONOS DE CENIZAS SON DESGASTADOS CON EL TIEMPO, PERO NO SUCEDE LO MISMO CON OTROS VOLCANES. CONFORME LA EROSIÓN PROGRESA, LA ROCA QUE OCUPA LA CHIMENEA Y QUE ES MÁS RESISTENTE, PUEDE PERMANECER DE PIE SOBRE EL TERRENO CIRCUNDANTE MUCHO DESPUÉS DE QUE HAYA DESAPARECIDO EL CONO QUE LA CONTIENE. A ESTAS ESTRUCTURAS DE LAS DENOMINA PITÓN VOLCÁNICO. SHIPROCK, EN NUEVO MÉXICO, ES UN CLARO EJEMPLO DE ESTE TIPO DE ESTRUCTURAS.

MATERIAL VOLCÁNICO

EL MATERIAL VOLCÁNICO SE FORMA DE ROCAS INTRUSIVAS (EN EL INTERIOR) Y EXTRUSIVAS (EN EL EXTERIOR):

LAS INTRUSIVAS COMPRENDEN: PERIDOTITA (AU, AG, PT, NI YPB) Y GRANITO QUE POSEE CUARZO (SIO2), MICA(SIALX) Y OLIVINO (FEOX).

LAS EXTRUSIVAS COMPRENDEN: BASALTO, QUE TIENE FELDESPATO (KALSI3O4), PLAGIOCLASAS (CAAL2SI2O8), PIROXENO (SI-XOH) Y MAGNETITA OBSIDIANA: KALSI3O4 Y SIO2

LOS MATERIALES VOLCÁNICOS PUEDEN FORMAR UNA VARIEDAD COMPLEJA DE FORMAS MENORES DEL RELIEVE: COLUMNATAS BASÁLTICAS, CONOS DE CENIZAS, CALDERAS, PITONES VOLCÁNICOS, ETC.

HTTP://WWW.ALDEAEDUCATIVA.COM/MEDIA/VOLCAN/VOLCAN.SWF

HTTP://WWW.GEOFISICA.UNAM.MX/VULCANOLOGIA/SPANISH/OBJETIVOS.HTML

HTTP://INGENIERIA.UASLP.MX/RECURSOS/ANIMACIONES/ANATOMIAVOLCAN.SWF

HTTP://WWW.ARQUEOMEX.COM/S2N3NVISUAL95.HTML

HTTP://WWW.OVSICORI.UNA.AC.CR/VULCANOLOGIA/VULCANOLOGIA.HTM INSTITUTO DE VULCANOLOGÍA

LAS RELACIONES E INTERACCIONES ENTRE ENTIDADES TAN DISÍMILES COMO LAS SOCIEDADES Y LOS VOLCANES SON SUMAMENTE COMPLEJAS Y OBEDECEN A DIVERSOS FACTORES. ALGUNOS DE ELLOS SON INHERENTES A LAS PARTICULARIDADES CULTURALES E HISTÓRICAS DE LAS SOCIEDADES; OTROS, A LOS QUE HAREMOS REFERENCIA AQUÍ, SE REFIEREN A LA NATURALEZA DEL FENÓMENO VOLCÁNICO. ENTRE LOS FACTORES DE MAYOR RELEVANCIA SE CUENTAN LOS RELACIONADOS CON LA EXPOSICIÓN A LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA QUE EN EL ESPACIO Y EN EL TIEMPO PUEDA TENER UNA DETERMINADA SOCIEDAD, LO QUE NOS LLEVA A CONSIDERAR LA DISTRIBUCIÓN ESPACIAL Y LA TEMPORAL DE LOS VOLCANES. DE IGUAL IMPORTANCIA ES UN TERCER FACTOR: LA NATURALEZA E INTENSIDAD DE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA, QUE POR SU VARIEDAD PUEDE INFLUIR DE FORMAS MUY DIFERENTES (POSITIVA Y NEGATIVAMENTE) EN LA EVOLUCIÓN DE UNA SOCIEDAD. AQUÍ EXAMINAREMOS BREVEMENTE ESTOS TRES ASPECTOS, CON EL PROPÓSITO DE ESTABLECER UN MARCO DE REFERENCIA PARA LOS ESTUDIOS DEL IMPACTO E INFLUENCIA QUE EL VULCANISMO HA EJERCIDO SOBRE LAS SOCIEDADES EN EL PASADO.

DISTRIBUCIÓN ESPACIAL LOS VOLCANES ACTIVOS NO SE ENCUENTRAN DISPERSOS ARBITRARIAMENTE SOBRE LA SUPERFICIE DE LA TIERRA, SINO QUE SE DISTRIBUYEN EN DIFERENTES REGIONES DEFINIDAS POR PROCESOS TECTÓNICOS GLOBALES, COMO LAS INTERACCIONES DE LAS PLACAS TECTÓNICAS QUE CONFORMAN LA CORTEZA Y LAS CORRIENTES CONVECTIVAS DEL MANTO TERRESTRE QUE LAS MUEVE. MÉXICO ES UNA DE ESAS REGIONES TECTÓNICAMENTE ACTIVAS Y LOS VOLCANES RESULTANTES DE ESOS PROCESOS SON PARTE CARACTERÍSTICA DEL PAISAJE DE MUCHAS REGIONES DEL PAÍS, ESPECIALMENTE EN LA FAJA CENTRAL QUE SE EXTIENDE DESDE NAYARIT HASTA VERACRUZ. TAMBIÉN EXISTEN ZONAS VOLCÁNICAS IMPORTANTES EN BAJA CALIFORNIA Y EN CHIAPAS. ¿ES COINCIDENCIA QUE ALGUNAS DE ESAS ZONAS SE HALLEN DENSAMENTE POBLADAS? NO LO ES. SI BIEN LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA PUEDE TENER EFECTOS DESTRUCTIVOS, ÉSTOS PUEDEN SER SOBREPASADOS POR SUS EFECTOS BENÉFICOS. LAS TIERRAS DE ORIGEN VOLCÁNICO SON FÉRTILES, POR LO GENERAL ALTAS, DE BUEN CLIMA, Y ELLO EXPLICA EL CRECIMIENTO DE LOS CENTROS DE POBLACIÓN EN ESOS SITIOS.
UNA SOCIEDAD ASENTADA EN UN SITIO DONDE EL SUELO SE RENUEVA Y REMINERALIZA REPETIDAMENTE POR EFECTO DE LAS CAÍDAS DE CENIZA QUE PROVOCA LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA, NECESARIAMENTE DEBE ADQUIRIR UNA CONCIENCIA DE LA RELACIÓN DE BENEFICIO Y RIESGO QUE ESA ACTIVIDAD REPRESENTA.

DISTRIBUCIÓN TEMPORAL APARECE ENTONCES EL SEGUNDO FACTOR, QUE ES LA FRECUENCIA DE LAS ERUPCIONES, ESPECIALMENTE LA DE LAS MÁS GRANDES Y DESTRUCTIVAS. ESTE SEGUNDO FACTOR NO ES INDEPENDIENTE DEL PRIMERO, YA QUE LA FRECUENCIA DE LA ACTIVIDAD ERUPTIVA PUEDE ESTAR RELACIONADA CON LA INTENSIDAD DE LOS PROCESOS TECTÓNICOS EN DETERMINADA REGIÓN. CÓMO SE DISTRIBUYEN LAS ERUPCIONES DE UN VOLCÁN O DE UN GRUPO DE VOLCANES EN EL TIEMPO ES UNO DE LOS PROBLEMAS FUNDAMENTALES DEL ANÁLISIS DEL RIESGO VOLCÁNICO.
EN TÉRMINOS GENERALES, PUEDE DECIRSE QUE UNA SECUENCIA DE ERUPCIONES ESTÁ LEJOS DE SER UN PROCESO PERIÓDICO, PUES NO OCURRE EN CICLOS DE DURACIÓN DEFINIDA, Y SE ENCUENTRA MÁS CERCA DE UN PROCESO ALEATORIO. ESTO SE DEBE A LA GRAN CANTIDAD DE FACTORES INDEPENDIENTES QUE CONTRIBUYEN A GENERAR UNA ERUPCIÓN. EL AZAR IMPLÍCITO EN LAS ERUPCIONES CONTRIBUYE EN GRAN MEDIDA A QUE LA PERCEPCIÓN DEL RIESGO DEPENDA DEL PREDOMINIO DE ERUPCIONES MENORES O DE QUE LA TASA EN QUE OCURREN ERUPCIONES MAYORES SEA RELATIVAMENTE ALTA.

NATURALEZA E INTENSIDAD DE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA ESOS ARGUMENTOS NOS LLEVAN AL TERCER FACTOR. ES EVIDENTE QUE UNA REGIÓN DONDE PREDOMINA UNA ACTIVIDAD VOLCÁNICA DE BAJA INTENSIDAD, QUE EVENTUALMENTE PRODUCE ERUPCIONES MENORES CUYO PRINCIPAL EFECTO SON EMISIONES MODERADAS DE CENIZA QUE TIENDEN A MEJORAR LA CALIDAD DEL SUELO, FAVORECERÁ EL DESARROLLO DE CUALQUIER SOCIEDAD. EN CONTRASTE, EN UNA REGIÓN DONDE LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA SE HA MANIFESTADO EN INTENSAS ERUPCIONES EXPLOSIVAS Y DEVASTADORAS, SERÁ LA CAUSA DE GRAVES DESASTRES. LA EXPLOSIVIDAD DE LAS ERUPCIONES, ESTO ES SU CAPACIDAD DESTRUCTIVA, DEPENDE COMO TODOS LOS PROCESOS VOLCÁNICOS DE UNA MULTITUD DE PARÁMETROS, ENTRE LOS QUE DESTACAN CUATRO: LA COMPOSICIÓN DEL MAGMA; LA CANTIDAD DE VOLÁTILES COMO AGUA, CO2, SO2 Y OTROS GASES QUE LLEVE EN SOLUCIÓN; SU VISCOSIDAD, QUE DEPENDE DE LOS PARÁMETROS ANTERIORES Y DE LA TEMPERATURA, Y LA VELOCIDAD A LA QUE ASCIENDEN Y SE EMITEN EN LA SUPERFICIE. SI LA VELOCIDAD DE SALIDA ES MUY BAJA, LOS VOLÁTILES TIENEN TIEMPO DE SEPARARSE AL VENCER LA VISCOSIDAD, QUE IMPIDE QUE LAS BURBUJAS QUE LOS CONTIENEN ESCAPEN Y LA ERUPCIÓN NO ES EXPLOSIVA, O LO ES POCO. PERO SI LA VELOCIDAD DE SALIDA DEL MAGMA ES ALTA Y EN SU COMPOSICIÓN SE ENCUENTRA UNA ALTA CONCENTRACIÓN DE VOLÁTILES Y UNA ALTA VISCOSIDAD, LAS BURBUJAS QUE SE GENERAN AL SEPARARSE LOS GASES DISUELTOS CERCA DE LA SUPERFICIE –DONDE LA MENOR PRESIÓN NO LES PERMITE CONTINUAR DISUELTOS– NO PUEDEN ESCAPAR Y CRECEN DENTRO DEL MAGMA HASTA PRODUCIR VIOLENTAS EXPLOSIONES CUANDO LAS BURBUJAS SE AGRANDAN Y EL MAGMA PIERDE SU COHESIÓN. ESTAS EXPLOSIONES PULVERIZAN EL MAGMA Y LA ROCA CIRCUNDANTE, LO QUE PRODUCE LA CENIZA VOLCÁNICA, QUE A SU VEZ PUEDE GENERAR COLUMNAS ERUPTIVAS CAPACES DE ASCENDER A ALTITUDES ESTRATOSFÉRICAS Y PROVOCAR INTENSAS LLUVIAS DE CENIZA SOBRE GRANDES EXTENSIONES. LA CENIZA CALIENTE TAMBIÉN PUEDE FLUIR COMO NUBES ARDIENTES (FLUJOS PIROCLÁSTICOS) QUE DESCIENDEN DESDE EL CENTRO DE EMISIÓN POR LOS FLANCOS DEL VOLCÁN, DESTRUYENDO TODO A SU PASO. ASIMISMO, LA CENIZA DEPOSITADA PUEDE MEZCLARSE CON AGUA DE GLACIARES, LAGOS O LLUVIA Y FORMAR UN LODO DE GRAN MOVILIDAD, EL CUAL TAMBIÉN PUEDE DESCENDER POR LAS PENDIENTES DEL VOLCÁN CON UN PODER DESTRUCTIVO SIMILAR AL DE LOS FLUJOS PIROCLÁSTICOS Y SOBRE DISTANCIAS AUN MAYORES.
ESTE FACTOR DE INTENSIDAD O EXPLOSIVIDAD –TAMBIÉN LIGADO A LOS DOS ANTERIORES: DISTRIBUCIONES ESPACIAL Y TEMPORAL DE LAS ERUPCIONES– NOS PERMITE ENTONCES ESTABLECER UN MARCO BÁSICO DE REFERENCIA, EN EL QUE LA NATURALEZA DE LOS PROCESOS GEOLÓGICOS DETERMINA LA TASA DE OCURRENCIA DE LAS ERUPCIONES Y SOBRE TODO, LA NATURALEZA DE ÉSTAS, ES DECIR, LA RELACIÓN ENTRE LAS TASAS DE OCURRENCIA DE LAS ERUPCIONES DE BAJA INTENSIDAD –DE EFECTOS BENÉFICOS EN EL LARGO PLAZO– Y LA DE LAS ERUPCIONES DE MÁS INTENSIDAD, CAPACES DE GENERAR DESASTRES MAYORES.

EN MÉXICO GRAN PARTE DEL VULCANISMO ESTÁ RELACIONADO CON LA ZONA DE SUBDUCCIÓN (DESLIZAMIENTO DEL BORDE DE UNA PLACA DE LA CORTEZA TERRESTRE POR DEBAJO DEL BORDE DE OTRA) FORMADA POR LAS PLACAS DE RIVERA Y COCOS CON LA GRAN PLACA NORTEAMERICANA, Y TIENE SU PRINCIPAL EXPRESIÓN VOLCÁNICA EN LA FAJA VOLCÁNICA MEXICANA (FVM). ESTA FAJA CONSISTE EN UNA ELEVACIÓN VOLCÁNICA CON ORIENTACIÓN ESTE-OESTE QUE SE EXTIENDE MÁS DE 1 200 KM Y CUYO ANCHO VARÍA DE 20 A 150 KM. LA FVM, UBICADA ALREDEDOR DEL PARALELO 19°, ALBERGA A LA MAYORÍA DE LOS PRINCIPALES VOLCANES ACTIVOS DEL PAÍS, SI BIEN NO A TODOS. SU VULCANISMO ES EXTREMADAMENTE VARIADO E INCLUYE DESDE MANIFESTACIONES EFUSIVAS CUYOS PRODUCTOS MÁS IMPORTANTES SON LOS DERRAMES DE LAVA, HASTA ERUPCIONES ALTAMENTE EXPLOSIVAS CON PREDOMINIO DE DEPÓSITOS PIROCLÁSTICOS TANTO DE FLUJO COMO DE CAÍDA. LA FVM SE CARACTERIZA TAMBIÉN POR LA DIVERSIDAD DE VOLCANES: DESDE GRANDES ESTRATOVOLCANES HASTA EXTENSOS CAMPOS DE PEQUEÑOS CONOS DE ESCORIA Y CENIZA, ASÍ COMO VOLCANES DE ESCUDO. EXISTEN TAMBIÉN OTROS CENTROS ERUPTIVOS EN EL PAÍS QUE NO PERTENECEN A LA FVM, COMO LOS VOLCANES DEL NOROESTE, ENTRE LOS CUALES SOBRESALEN EL VOLCÁN TRES VÍRGENES EN BAJA CALIFORNIA, LOS VOLCANES DE LAS ISLAS REVILLAGIGEDO EN EL PACÍFICO Y EL ARCO VOLCÁNICO CHIAPANECO, QUE INCLUYE AL MUY IMPORTANTE (TANTO GEOLÓGICA COMO SOCIOLÓGICAMENTE) VOLCÁN EL CHICHÓN Y TAMBIÉN AL TACANÁ. HAY EN MÉXICO, PUES, MÁS DE 2 000 VOLCANES, DE LOS CUALES ALREDEDOR DE 16 HAN MANIFESTADO UNA ACTIVIDAD QUE, DE UNA U OTRA MANERA, HA AFECTADO A LOS HUMANOS O AL MENOS HA SIDO PRESENCIADA POR ELLOS.
LA GÉNESIS DE TODO ESTE VULCANISMO ES AÚN OBJETO DE DISCUSIÓN CIENTÍFICA. ENTRE LAS TEORÍAS MÁS PLAUSIBLES ESTÁ LA QUE CONSIDERA QUE LA FVM Y EL ARCO VOLCÁNICO CHIAPANECO, QUE INCLUYE EL CHICHÓN, SON RESULTADO DE LA SUBDUCCIÓN SESGADA DE LAS PLACAS DE RIVERA Y COCOS BAJO LA PLACA NORTEAMERICANA. ESTE PROCESO –QUE INVOLUCRA EL HUNDIMIENTO (O SUBDUCCIÓN) DE LAS PLACAS OCEÁNICAS EN LA ZONA DE TRINCHERA, PARALELA A LA COSTA SUROESTE DE MÉXICO– OCURRE AL PARECER DE UNA MANERA SUI GENERIS, PUES LA VELOCIDAD DE SUBDUCCIÓN VARÍA CONSIDERABLEMENTE A LO LARGO DE LA TRINCHERA Y ESTO PROVOCA QUE EL ÁNGULO DE LA PLACA SUBDUCENTE VARÍE Y SE VUELVA MENOS INCLINADO HACIA EL SURESTE, LO QUE PUEDE EXPLICAR LA AUSENCIA DE PARALELISMO ENTRE LA ZONA DE TRINCHERA Y LA FVM. MÁS AL SUR, DONDE LA PLACA DE COCOS ESTÁ BAJO LA PLACA DEL CARIBE, EL PROCESO ES MÁS HOMOGÉNEO Y LA FAJA VOLCÁNICA CENTROAMERICANA SE MANTIENE PARALELA A LA TRINCHERA OCEÁNICA. LA FORMA EN QUE EL PROCESO DE SUBDUCCIÓN ORIGINA EL VULCANISMO ES MUY COMPLEJA, PERO A GRANDES RASGOS PUEDE VISUALIZARSE EN TÉRMINOS DE LA ENERGÍA DISIPADA Y DE LOS MATERIALES VOLÁTILES APORTADOS POR LA PLACA QUE PENETRA POR DEBAJO DEL MANTO TERRESTRE, A PROFUNDIDADES DEL ORDEN DE LOS 100 KM, VALOR QUE PUEDE CAMBIAR EN UN FACTOR DE DOS, DEPENDIENDO DE LAS CONDICIONES LOCALES DEL MANTO Y LA CORTEZA. ESTE PROCESO SE TRADUCE EN LA FUSIÓN DE AL MENOS PARTE DE LOS MATERIALES QUE CONFORMAN LA PLACA SUBDUCENTE, LOS SEDIMENTOS QUE ARRASTRA Y EL MANTO QUE PENETRAN. ESTE MATERIAL QUE SE FUNDE, Y QUE TIENDE A ASCENDER POR SU MENOR DENSIDAD, CAMBIA SU COMPOSICIÓN EN SU CAMINO A LA SUPERFICIE, Y CUANDO LLEGA A ELLA ORIGINA LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA; EN OTRAS PALABRAS, ES EL MAGMA.
LOS PAQUETES DE MAGMA PUEDEN QUEDAR ATRAPADOS EN LA CORTEZA Y LIBERAR PARTE DE SU CONTENIDO EN LA SUPERFICIE, LO QUE PRODUCE LAS ERUPCIONES VOLCÁNICAS. EL MAGMA QUE SALE A LA SUPERFICIE DURANTE LAS ERUPCIONES PIERDE PARTE O TODOS LOS VOLÁTILES QUE TIENE EN SOLUCIÓN Y CAMBIA SU COMPOSICIÓN, FORMANDO LA LAVA. CUANDO UNO DE ESOS PAQUETES DE MAGMA PRODUCE NUMEROSAS ERUPCIONES A LO LARGO DEL TIEMPO, LOS MATERIALES EMITIDOS SE ACUMULAN ALREDEDOR DEL CENTRO DE EMISIÓN Y FORMAN VOLCANES POLIGENÉTICOS, QUE PUEDEN SER GRANDES ESTRUCTURAS ESTRATIFICADAS, LOS YA MENCIONADOS ESTRATOVOLCANES, CAPACES DE ALCANZAR GRANDES ALTITUDES, COMO EL POPOCATÉPETL, EL PICO DE ORIZABA O EL VOLCÁN DE COLIMA.
EN OTROS CASOS, EL MATERIAL MAGMÁTICO PUEDE ACUMULARSE A UNA PROFUNDIDAD TAL QUE EN LUGAR DE MANTENER UN CENTRO DE EMISIÓN ÚNICO BUSCA DIFERENTES VÍAS DE SALIDA POR LOS SITIOS DONDE LA CORTEZA ESTÁ FRACTURADA O DEBILITADA. ASÍ PUEDEN FORMARSE LOS YA MENCIONADOS CAMPOS DE CONOS ESCORIÁCEOS, QUE POR LO GENERAL TIENEN LA CARACTERÍSTICA DE SER VOLCANES MONOGENÉTICOS. ESTOS VOLCANES SUELEN NACER DE UNA GRIETA O FRACTURA, PRODUCEN UNA ERUPCIÓN DE RELATIVAMENTE BAJA INTENSIDAD, QUE PUEDE PROLONGARSE POR AÑOS, Y MUEREN SIN VOLVER A MOSTRAR ACTIVIDAD. EN ESTAS ZONAS, EN LUGAR DE QUE UNO DE ESOS VOLCANES VUELVA A ENTRAR EN ACTIVIDAD, ES MÁS PROBABLE QUE NAZCA UNO NUEVO. DE ALLÍ EL TÉRMINO “MONOGENÉTICO” Y SU ABUNDANCIA EN ZONAS DE PREDOMINIO COMO LA SIERRA DE CHICHINAUTZIN, CON MÁS DE 220 CONOS MONOGENÉTICOS (EL MÁS RECIENTE DE LOS CUALES ES EL XITLE, QUE NACIÓ CERCA DE 300 D.C.), Y EL ÁREA DE MICHOACÁN-GUANAJUATO, DONDE SE CUENTAN MÁS DE 1 000 CONOS DE ESTE TIPO (INCLUIDOS EL JORULLO Y EL PARICUTÍN, NACIDOS EN 1759 Y 1943, RESPECTIVAMENTE).
LA ACTIVIDAD ERUPTIVA DE LOS VOLCANES DE MÉXICO PROMEDIA ALREDEDOR DE 15 ERUPCIONES POR SIGLO, QUE PUEDEN INCLUIR DESDE EVENTOS MODERADOS, COMO LA ACTIVIDAD MOSTRADA POR EL POPOCATÉPETL DESDE 1994, HASTA EVENTOS MAYORES, COMO LA DEVASTADORA ERUPCIÓN DEL VOLCÁN EL CHICHÓN EN 1982. EN EL CASO DE LOS VOLCANES MONOGENÉTICOS, QUE TIENDEN A PRODUCIR ERUPCIONES MODERADAS Y CAMPOS DE LAVA, SIN GENERAR INTENSAS EXPLOSIONES DESTRUCTIVAS, TENEMOS AL MENOS TRES NACIMIENTOS DURANTE LA ERA CRISTIANA.
ES INDUDABLE QUE ESTA DIVERSA ACTIVIDAD VOLCÁNICA HA INFLUIDO DE MUY DISTINTAS FORMAS EN LAS SOCIEDADES QUE HAN SURGIDO Y EVOLUCIONADO EN MÉXICO Y EN OTROS LUGARES DEL MUNDO. LA PERCEPCIÓN QUE DE ESTAS ERUPCIONES Y SUS CONSECUENCIAS TUVIERON Y TIENEN ESAS SOCIEDADES EN DIFERENTES SITIOS Y A LO LARGO DEL TIEMPO ES UN OBJETO DE INVESTIGACIÓN EN EXTREMO INTERESANTE

LOS GRANDES VOLCANES
Y LA ARQUEOLOGÍA
ISMAEL ARTURO MONTERO GARCÍA

EN MÉXICO, LAS CIMAS NEVADAS SON EXCEPCIONALES. EN EL ALTIPLANO CENTRAL NO HAY MÁS DE TRES MONTAÑAS CON HIELOS PERENNES Y EN INVIERNO APENAS UNA DOCENA MÁS SE CUBRE POR NEVADAS OCASIONALES; ESTE PAISAJE FUE SACRALIZADO DESDE TIEMPOS REMOTOS. RECIENTEMENTE SURGIÓ UNA ARQUEOLOGÍA ESPECIALIZADA EN ESOS AGRESTES PARAJES, LA CUAL SE CONOCE COMO “ARQUEOLOGÍA EN ALTA MONTAÑA”, DISCIPLINA POCO CONOCIDA QUE MUESTRA CÓMO SE DESARROLLARON LOS ADORATORIOS EN ALTURAS QUE SOBREPASAN LA POSIBILIDAD BIOLÓGICA DE LA SUPERVIVENCIA HUMANA.


EN LAS LAGUNAS DEL SOL Y DE LA LUNA DEL NEVADO DE TOLUCA –A MÁS DE 4000 MSNM– SE HA REALIZADO INVESTIGACIÓN ARQUEOLÓGICA SUBACUÁTICA. ENTRE LOS HALLAZGOS DESTACAN CETROS CEREMONIALES DE MADERA, PÚAS DE MAGUEY AÚN CON CUTÍCULA Y PIEZAS DE COPAL QUE CONSERVAN SU AROMA.
FOTO: SUBDIRECCIÓN DE ARQUEOLOGÍA SUBACUÁTICA / INAH

POR ARRIBA DE LOS 4 000 MSNM NO SE PUEDE DESARROLLAR LA MASA FORESTAL PUES LAS CONDICIONES DE BAJA TEMPERATURA MARCAN EL LÍMITE NATURAL PARA EL CRECIMIENTO ARBÓREO, LÍMITE QUE ES FÁCILMENTE PERCEPTIBLE EN EL PAISAJE. LOS MATERIALES ARQUEOLÓGICOS LOCALIZADOS POR ARRIBA DE ESTA COTA DEMUESTRAN LA CAPACIDAD DE QUIENES ANTIGUAMENTE REALIZABAN CULTOS POR SUPERAR FRONTERAS NATURALES, MUCHO ANTES DE QUE LAS MODERNAS TÉCNICAS DEL ALPINISMO SE AVENTURARAN A CONQUISTAR LAS MÁS ALTAS CUMBRES. ENTRE LOS SITIOS ARQUEOLÓGICOS SITUADOS EN LAS CÚSPIDES SE ENCUENTRAN EL IZTACCÍHUATL, EL NEVADO DE TOLUCA Y LA SIERRA NEGRA. AUNQUE EN EL POPOCATÉ-
PETL Y EN EL PICO DE ORIZABA LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA BORRÓ TODA HUELLA, NO OBSTANTE HEMOS REGISTRADO EN SUS LADERAS SITIOS ARQUEOLÓGICOS ESCALONADOS QUE CONSIDERAMOS ERAN PARTE DE LA RUTA DE ASCENSO A LA CIMA.

SUBIR A LAS MONTAÑAS

EN EL MEDIO AGRÍCOLA DE LA ANTIGÜEDAD, LA MAYORÍA DE LOS HABITANTES VIVÍA EN UN AMBIENTE GEOGRÁFICO LIMITADO; LOS RASGOS OROGRÁFICOS DOMINANTES DEL PAISAJE SE RELACIONAN CON EL PENSAMIENTO RELIGIOSO. LA GEOGRAFÍA ADQUIRIÓ UNA CALIDAD ABSOLUTAMENTE ESPIRITUAL Y SE LE ATRIBUYERON ASOCIACIONES CONCRETAS Y SIMBÓLICAS: LOS MONTES PRIMERO FUERON HUMANIZADOS Y LUEGO DEIFICADOS.
HABÍA DISTINTAS INTENCIONES RELIGIOSAS PARA SUBIR A LAS MONTAÑAS. ROGAR POR LA LLUVIA NO ERA EL ÚNICO MOTIVO POR EL QUE SE ASCENDÍA, PERO SÍ ERA EL MÁS IMPORTANTE. OFRENDAR EN LA MONTAÑA SERVÍA PARA ESTIMULAR EL CLIMA, EL RITUAL DE PROPICIACIÓN CLIMÁTICA ERA UN MODELO GENERADOR DE AGUA QUE SE APLICABA CÍCLICAMENTE PARA BENEFICIO DE LOS CAMPOS DE CULTIVO. POR LAS EVIDENCIAS ARQUEOLÓGICAS LOCALIZADAS EN LA CUEVA DE CALUCA, EN EL IZTACCÍHUATL (NAVARRETE, 1957, PP. 14-18), Y EN LA CIMA DEL MONTE TLÁLOC (TOWSEND Y SOLÍS, 1991) SE SABE QUE DESDE EL PRECLÁSICO TARDÍO EXISTÍA EL CULTO EN LAS MONTAÑAS.
LA UBICACIÓN, LA DELIMITACIÓN Y LOS ESCENARIOS RITUALES DE LOS SITIOS ARQUEOLÓGICOS EN LA ALTA MONTAÑA DEDICADOS AL CULTO TIENEN PROFUNDAS VARIACIONES QUE DEMUESTRAN QUE LA RELACIÓN COMUNIDAD/MONTAÑA ERA COMPLEJA. ASÍ, HAY EVIDENCIAS DE QUE EN LAS MÁS ALTAS E INACCESIBLES CIMAS SE REALIZABAN RITUALES ASCÉTICOS; OBSERVACIONES ASTRONÓMICAS; QUE OTROS SITIOS FUERON EMPLAZAMIENTOS EN LOS QUE SE CONJUGARON ELEMENTOS ACUÁTICOS, UNA ANALOGÍA CON LA ABUNDANCIA HIDRÁULICA; ALGUNOS MÁS FUERON DESTINADOS PARA RITUALES DE LA NOBLEZA; Y LA MAYORÍA FUNCIONARON COMO RECEPTORES DE SENCILLAS OFRENDAS DEPOSITADAS POR CAMPESINOS LOCALES, QUE PEDÍAN UN CLIMA BENIGNO PARA SUS CAMPOS DE LABOR.

LOS GRANDES VOLCANES

LAS PRIMERAS NOTICIAS SOBRE HALLAZGOS ARQUEOLÓGICOS EN LOS GRANDES VOLCANES TUVIERON LUGAR EN EL SIGLO XIX. DÉSIRÉ CHARNAY, GUIADO POR INDÍGENAS DE LA REGIÓN, EXPLORÓ ENTRE 1857 Y 1888 EN EL IZTACCÍHUATL EL SITIO DE NAHUALAC, Y EN EL POPOCATÉPETL LOS DE NEXPAYANTLA, TENENEPANCO Y LOMAS DE NEXPAYANTLA. SU MAGNÍFICA COLECCIÓN SUMA CIENTOS DE PIEZAS, QUE JOSÉ LUIS LORENZO (1957) UBICÓ EN EL POSCLÁSICO TEMPRANO, Y CONSTA DE VASIJAS CON EFIGIES DE TLÁLOC, VASOS Y FIGURILLAS. PARA MEDIADOS DEL SIGLO XX, EL REGISTRO DE CHARNAY JUNTO CON EL APORTE DE JOSÉ LUIS LORENZO DIO COMO RESULTADO NUEVE SITIOS DE ALTURA. RECIENTEMENTE, GRACIAS AL ENTUSIASMO DE DIFERENTES INVESTIGADORES POR ESTUDIAR LA HISTORIA, LA ARQUEOLOGÍA, LOS RITOS Y LOS SISTEMAS DE CREENCIAS EN TORNO A LOS GRANDES VOLCANES, ASÍ COMO AL INTENSO TRABAJO DE PROSPECCIÓN, SE REGISTRARON 97 SITIOS, AUNQUE NO TODOS EMPLAZADOS EN LAS PARTES ALTAS, PUES LOS HAY TAMBIÉN EN EL SOMONTE (LA FALDA DE LAS MONTAÑAS), PERO SIN DUDA TODOS ESTÁN RELACIONADOS CON EL CULTO A LA MONTAÑA

LOS VOLCANES EN EL ARTE
EL POPOCATÉPETL Y EL IZTACCÍHUATL
MARÍA CORDEIRO BAQUEIRO

 

JOSÉ GUADALUPE POSADA, SIN TÍTULO. PORTADA DE HERIBERTO FRÍAS, HISTORIA DE LOS DOS VOLCANES. CORAZÓN DE LUMBRE Y ALMA DE NIEVE, MAUCCI HERMANOS, MÉXICO, 1900. IMPRESIÓN TIPOGRÁFICA. 12 X 8.5 CM.
DIGITALIZACIÓN: RAÍCES

LOS DOS GRANDES VOLCANES DEL CENTRO DE MÉXICO, EL POPOCATÉPETL Y EL IZTACCÍHUATL, HAN EJERCIDO DESDE TIEMPOS INMEMORIALES UN INFLUJO NO SÓLO SOBRE QUIENES HABITAN EN LA REGIÓN, SINO SOBRE LOS QUE LLEGAN A ELLA. PRONTO EL RECIÉN LLEGADO TAMBIÉN ES ATRAPADO POR LA PRESENCIA DE LAS DOS CUMBRES NEVADAS Y PRESIENTE –AL IGUAL QUE QUIENES HAN CRECIDO JUNTO A ELLOS– QUE ESOS PORTENTOS LO SON DE LA NA-TURALEZA, PERO TAMBIÉN DE LA IMAGINACIÓN. LOS ARTISTAS INDÍGENAS LOS PLASMARON EN CÓDICES PARA MOSTRAR SU PAPEL EN LA GEOGRAFÍA SAGRADA Y EN LA HISTORIA, Y DESDE LA ÉPOCA COLONIAL HASTA NUESTROS DÍAS LOS VOLCANES HAN SIDO UN REFERENTE PARA ARTISTAS, POETAS Y NOVELISTAS. HUBO QUIENES LE DEDICARON SU VIDA –COMO EL DR. ATL–, QUIENES RECOGIERON LAS LEYENDAS QUE LE ATRIBUYEN UN TALANTE HUMANO A LAS MONTAÑAS, QUIENES LOS RETRATARON CON FIDELIDAD, QUIENES LOS INTERPRETARON, QUIENES LOS DESCRIBIERON CON TODO DETALLE Y QUIENES ALIMENTARON SU INSPIRACIÓN AL TENERLOS A LA VISTA Y LOS HICIERON MARCO DE RELATOS Y POEMAS, CUANDO NO LOS PERSONAJES MISMOS. OFRECEMOS AQUÍ AL LECTOR UNA SELECCIÓN DE ESAS OBRAS, LITERARIAS Y PICTÓRICAS, QUE DAN CABAL CUENTA DE ESE PAPEL DE LOS VOLCANES EN EL IMAGINARIO POPULAR Y ARTÍSTICO.

SATURNINO HERRÁN, LA LEYENDA DE LOS VOLCANES, 1910. ÓLEO SOBRE TELA. 127 X 105 CM.
MUSEO DE AGUASCALIENTES / INBA.

DIGITALIZACIÓN: RAÍCES